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回顾市百一店:有上海最早的地下室商场和自动扶梯

  “阿拉到中百一店去。”

  “我刚刚从中百一店回来。”

  上海人讲的“中百一店”,指的是南京东路830号的上海市第一百货商店。可它简称该是“市百一店”,怎成了“中百一店”?

  这幢楼原属大新公司,在南京路“四大公司”中问世最晚。创办者蔡昌与另三大公司老板一样,都是在悉尼的广东人。1891年(清光绪十七年),蔡昌随兄蔡兴到悉尼,开一家卖水果和百货的小店。1910年(清宣统二年),蔡昌想办大型环球百货公司。兄弟俩募集到400万港元,大新百货公司于1912年在香港德辅道露面。六年后,在广州西堤开广州大新公司(今南方大厦)。取名“大新”是“规模之伟大,设备之新颖”。(《上海大新公司概述》)谁想到在上世纪80年代,“大新”一词竟成贬义。

  在港、穗成功后,蔡昌、蔡兴等集资600万港元,投入南京路西藏路至六合路段的8亩地。1936年1月10日,三面临街、注册英国的上海大新百货公司开业。外墙乳黄色釉面瓷砖,门面青岛黑色花岗石,地铺意大利石。地下到4楼是商场,5楼酒家舞厅,6到10楼的一半为游艺场。营业面积17000多平方米,商品3万多。“不仅在上海足以一新耳目,实为我国百货公司之翘首。”有竹枝词为证:“气象巍峨品物奇,多财善贾几公司,中华特辟繁华境,奚啻申江托拉斯。”

  它的地下室商场为上海最早,1948年的《上海市大观》说它“好像是公司的世外桃源,那里冷饮、点心、茶室、西装用品、儿童衣着、晨衣、衬衣、领带、雨衣、女人衣料、外套及大衣。还有一种用电动机特制的多福饼,平均7秒钟就出产1块,好奇的顾客走到地下室,无不以一食为快。”此外,1楼的3000尺柜台且11尺宽走道亦为沪上百货公司之最。

  最亮眼的是OTIS出品的自动扶梯从底层到2楼,上海唯一。“立足其上,即自动升降,稳妥迅速,计每梯可立客24人,速度每分钟转动400尺,每小时可供4000人之上下”。“循序转动鱼贯升降,确有凭虚御风之乐,毫无簇拥挤扎之苦。”还放大为“故当升降之际,尽可举目四眺,纵观全部,以便选购己所心爱之什物。”扶梯口有“稽查”,拉下衣服破旧者。抗战后住进汾阳路150号的白先勇记得,“那样的电动扶梯,那时全国只有大新公司那一架。那是一道天梯,载着我童年的梦幻伸向大新游艺场的‘天台十六景’。”

  五星红旗飘扬的1949年秋,100多人集聚南京东路627号,这里是1930年拆楼外楼茶馆重建的永安大楼,5楼有天桥连接永安公司。那时,永安老板郭琳爽家,就住楼上12楼。

  中国共产党要在中国最大的城市和商业中心创建自己的百货公司。上海环球货品业同业公会发声了,资本家们热讽:“领导就算了,何必开店”,也有冷嘲:“这些人耍枪杆还行,就是搞不出什么像样的店来。”

  确实,筹备者绝大多数是外行,来自部队、机关和学校等;既不知柜台里的商品摆放,也不知如何接待顾客。就是在解放区胶东贸易公司做过商业的,也没见过这么多商品,面对这么大市场。老闸区(后并入黄浦区)调来几位店员,附近大公司的职工,业余赶来帮忙。  一切从头学起。从胶东随军南下的齐志民记得,经理是白色恐怖下坚持斗争十几年的地下党,这回“忙得汗珠顺着粗框眼镜往下淌。”白天一会到采购部收购工业品,一会到门市部过问卫生衫布置,安排谁卖肥皂火柴;深夜还打扫商场。